Qu’est-ce qu’un “mème”?

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Les mèmes sont un raccourci culturel qui, comme toute forme de communication, évolue avec ceux qui les utilisent. Personne ne peut prétendre connaître ou comprendre chaque mème qui existe. Ils sont tout simplement trop nombreux et ils peuvent souvent être trop personnels pour les personnes qui les créent et les partagent. Néanmoins, certains éléments communs peuvent vous aider à les comprendre.

Qu’est-ce qui fait d’un mème un mème?

Même si les mèmes semblent impossibles à comprendre, il y a de fortes chances que vous en ayez rencontré au moins un au fil des ans qui vous semble logique. Que vous ayez participé au Ice Bucket Challenge, que vous ayez une tasse «Keep calm» sur votre bureau au travail, ou que vous utilisiez les mots «Fail» ou «Winning», ironiquement ou non, alors vous avez participé à un mème. Vous en avez entendu parler à travers la vigne, vous l’avez compris, vous en avez changé le contexte et vous vous en êtes approprié pour votre propre usage. Ce sont les éléments clés de ce qui fait d’un mème un mème.

Bien qu’une définition pure et simple d’un mème soit difficile à définir, le terme est le plus souvent associé à une image ou une vidéo qui dépeint un concept ou une idée particulière et qui est diffusée sur les plateformes sociales sur Internet. Cette idée prolifère à travers les médias sociaux, les forums, les applications de messagerie instantanée et même les sites d’actualités. Les images et les vidéos qui transmettent le message sont souvent modifiées et construites sur, faisant évoluer l’idée originale en quelque chose de complètement différent, ou simplement publiées avec une nouvelle légende pour en représenter une forme modifiée.

Le contexte peut également avoir un impact énorme sur la signification d’un mème ou sur sa pertinence pour le destinataire.

Quel que soit le message, cependant, un mème peut donner beaucoup plus d’informations qu’un simple texte ne peut pas à lui seul. De la même manière que les emojis ont été utilisés pour transmettre des idées complexes d’humeur ou d’émotion, un mème peut transmettre une idée complexe, un état d’esprit ou une compréhension partagée beaucoup plus rapidement que de le taper et de le lire sous forme de texte pur.

Des bébés qui dansent au Momo Challenge

Certains chercheurs ont retracé l’idée d’un mème des centaines d’années , mais son interprétation moderne est considérée par la plupart comme avoir été inventée par le biologiste évolutionniste britannique, Richard Dawkins. Il a décrit l’idée d’un mème dans son livre de 1976, The Selfish Gene , comme une entité culturelle ou une idée qui se reproduit, évolue et se transmet de personne à personne. Il ne pouvait pas le savoir à l’époque, mais ce terme serait plus tard utilisé pour décrire un nombre infini de permutations de différentes phrases, images, sons et vidéos, tous diffusés via Internet dans le but de partager des idées et des pensées rapidement et succinctement. .

La plupart considèrent que le premier mème Internet est le bébé qui danse. Parfois appelé «Baby Cha-Cha», le court gif d’un bébé dansant animé est devenu un succès viral en 1996. Il a été largement partagé par les chaînes de courrier électronique et est apparu dans des émissions de télévision populaires comme Ally McBeal . Ce n’est que dans les années 2010 que les mèmes sont devenus un phénomène culturel à part entière. Aujourd’hui, ils sont l’un des principaux moyens de communication en ligne, avec des millions de permutations parmi les plus populaires.

Les mèmes qui se sont succédés au fil des ans sont trop nombreux pour être comptés et trop variés pour être abordés en détail (bien que nous ayons collecté tous les plus célèbres ), mais vous pouvez tout inclure, du planking au Good Guy Greg en passant par  le Momo Défi  sur la liste. Ils sont incroyablement variés, en constante évolution et impossibles à cerner dans une catégorie nette et définie.

La vitesse de leur partage et de leur création ne fait que s’accélérer aussi, donc essayer de les apprendre ou de les comprendre tous est une tâche impossible. Mais cela ne signifie pas que nous ne pouvons pas essayer de comprendre les plus importants.

Comment comprendre un mème

Certains mèmes sont plus faciles à comprendre que d’autres. Les plus simples sont connus sous le nom de mème «macro d’image», qui implique généralement une sorte d’image expressive et du texte en bloc. Ils sont catégoriques et conçus pour aider à transmettre un état émotionnel d’une manière simple à comprendre. Ils reconnaissent une expérience partagée entre le créateur et le spectateur.

D’autres peuvent être un peu plus difficiles à déterminer. Quelque chose comme Slender Man peut sembler effrayant ou dangereux. D’autres peuvent être étrangement obscurs, faisant référence à un épisode particulier d’une émission de télévision ou d’un film diffusé il y a des décennies. Souvent, les origines de ces mèmes peuvent être enfouies dans un contexte si profond que la compréhension de leurs origines nécessite des recherches dédiées.

L’importance de cela dépend de la raison pour laquelle vous voulez comprendre le mème. Si vous voulez simplement l’utiliser vous-même, il suffit souvent de prendre une idée approximative de ce que cela signifie à partir de la dernière utilisation de celui-ci pour créer le vôtre et être dans la blague.

Si vous êtes plus intéressé à apprendre ce que cela signifie afin de pouvoir décider si c’est quelque chose avec lequel vous voulez que vos enfants, étudiants ou personnes à charge interagissent, la meilleure personne à qui demander d’en savoir plus à ce sujet est eux. Des ressources telles que Know Your Meme ,  You Should Have Seen This , et même Wikipedia (pour les plus populaires) peuvent aider à expliquer d’où vient un mème et comment il a pu évoluer au fil du temps. Mais les mèmes sont en constante évolution. La façon dont les personnes que vous essayez de protéger utilisent ces mèmes pourrait leur être complètement personnelle. Ils peuvent même avoir leurs propres mèmes qui ne sont pas largement répandus.

La plupart des mèmes sont créés avec humour à l’esprit, et leur impact dépend entièrement de la façon dont ils sont vus et utilisés par ceux qui le font. Si quelqu’un que vous connaissez envoie ou consulte des mèmes que vous ne comprenez pas, demandez-lui de vous l’expliquer. Si nécessaire, vous pouvez alors expliquer la signification plus large de ce que cela pourrait signifier en dehors des outils de communication et des plates-formes sur lesquels il s’est répandu.