Que signifie l’abréviation “RR” lors de la mesure de la pression artérielle ?

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Le principe de la mesure de la pression artérielle sans flux sanguin remonte au médecin italien Scipione Riva-Rocci (1863-1943), raison pour laquelle l’abréviation RR selon Riva-Rocci est couramment utilisée pour la pression artérielle mesurée au bras.

Le prédécesseur des tensiomètres actuels

L’appareil que Riva-Rocci a construit se composait d’une chambre à air de vélo qu’il utilisait comme brassard, d’un ballon en caoutchouc pour gonfler le brassard et d’un baromètre à mercure pour mesurer la pression dans l’artère brachiale.

En palpant l’artère au niveau du carpe, Riva-Rocci a pu vérifier sa disparition lorsque la pression (sytolique) augmentait. Il s’agissait d’un grand progrès dans la mesure de la pression artérielle, car jusqu’au 19e siècle, la pression artérielle ne pouvait être déterminée que par une méthode “sanglante”. Des sondes de mesure ont été insérées dans les grandes artères du corps pour être mesurées.

Comment la mesure-t-on aujourd’hui ?

Aujourd’hui encore, comme à l’époque de Riva-Rocci, une pression est appliquée sur le bras au moyen d’un brassard gonflé, ce qui congestionne les artères et limite fortement la circulation sanguine locale.

En relâchant la pression, les “bruits de Korotkow” typiques peuvent être entendus avec le stéthoscope. Ceux-ci sont dus au fait que le sang est brassé et que les bruits de mouvement deviennent donc audibles. Après avoir atteint la valeur diastolique, les bruits de pulsation ne sont plus perceptibles.

La pression sanguine (PR) dans les artères brachiales atteint normalement une valeur de 120 mmHg en systole, et en diastole elle diminue d’environ un tiers de cette valeur pour atteindre une moyenne de 80 mmHg.

Les fluctuations naturelles de la pression artérielle

La pression artérielle est en général une affaire stable. Les changements à court terme et temporaires peuvent être déclenchés par un travail physique, un changement de position, la douleur, des influences psychologiques ou le stress.

La pression artérielle est également sujette à des fluctuations diurnes. Les valeurs les plus élevées sont enregistrées le matin, en fin d’après-midi et en début de soirée. La pression artérielle diminue de manière significative pendant la journée (surtout après le déjeuner), et plus fortement pendant la nuit.